约翰·辛格·萨金特

约翰·辛格·萨金特

John Singer Sargent

代表作品:
艺术家名:约翰·辛格·萨金特(John Singer Sargent)
生卒日期: 1856年1月12日 - 1925年4月14日
国籍:美国
约翰·辛格·萨金特的全部作品(1677)

约翰·辛格·萨金特(John Singer Sargent)是一位美国外籍艺术家,因其对爱德华时代奢华的再现而被认为是“他那一代最杰出的肖像画家”。他创作了大约900幅油画和2000多幅水彩画,以及无数的素描和木炭画。他的作品记录了从威尼斯到蒂罗尔(Tyrol)、科孚( Corfu)、中东、蒙大拿、缅因和佛罗里达的全球旅行。

他出生在佛罗伦萨,父母是美国人,在搬到伦敦之前,他在巴黎接受培训,一生大部分时间都在欧洲生活。作为肖像画家,他享有国际声誉。19世纪80年代,他早期向巴黎沙龙提交了一份《X夫人》,旨在巩固他在巴黎作为一名社会画家的地位,但却导致了丑闻。丑闻发生后的第二年,萨金特前往英国,继续他作为肖像画家的成功职业生涯。

从一开始,萨金特的作品就以其卓越的技术能力为特点,特别是他的画笔绘画能力,这在后来的岁月中激发了人们对他所谓的肤浅的钦佩和批评。他委托创作的作品与宏大的肖像画风格一致,而他的非正式研究和山水画则显示出对印象派的熟悉。在晚年,萨金特表达了对正式肖像作品限制的矛盾心理,并将大量精力投入壁画和外光主义( en plein air)。直到20世纪末,艺术史学家通常都忽略了描绘皇室和“社会”的艺术家——比如萨金特。

萨金特是殖民地军事领袖和法学家埃普斯·萨金特( Epes Sargent)的后裔。约翰·辛格·萨金特出生前,他的父亲菲茨威廉(FitzWilliam,生于1820年,马萨诸塞州格洛斯特市)1844-1854年是费城威尔斯眼科医院的眼科医生。约翰的姐姐在两岁时去世后,他的母亲玛丽·纽伯德·辛格(Mary Newbold Singer,1826-1906年)精神崩溃,这对夫妇决定出国康复。他们余生都是游牧侨民。萨金特的父母虽然住在巴黎,但随着季节的变化,他们定期搬到法国、德国、意大利和瑞士的海边和山地度假胜地。玛丽怀孕期间,由于霍乱流行,他们在托斯卡纳的佛罗伦萨停留。萨金特1856年出生在那里。一年后,他的妹妹玛丽出生了。菲茨威廉出生后,不情愿地辞去了在费城的职务,并接受了妻子留在国外的请求。他们靠少量的遗产和积蓄过着简朴的生活,和孩子们过着平静的生活。除了艺术界的朋友外,他们一般都避开社交和其他美国人。又有四个孩子出生在国外,其中只有两个过了童年。

虽然他的父亲是一位耐心的基础学科教师,但年轻的萨金特是一个任性的孩子,对户外活动比对学习更感兴趣。正如他的父亲在家中所写,“他是一个非常密切的观察动画自然的人。”他的母亲相信,周游欧洲,参观博物馆和教堂,会给年轻的萨金特带来令人满意的教育。几次让他接受正式教育的尝试都失败了,主要原因是他们的巡回生活。他的母亲是一位能干的业余艺术家,父亲是一位熟练的医学插图画家。早些时候,她给了他素描本,鼓励他去画画。萨金特致力于绘画,他热情地复制了《伦敦船舶新闻画报》( The Illustrated London News)的图片,并绘制了详细的风景素描。菲茨威廉曾希望他的儿子对船只和海洋的兴趣能引导他走向海军生涯。

13岁时,他的母亲报告说,约翰“画得很好,眼睛非常敏捷和准确。如果我们能给他上很好的课,他很快就会成为一个很小的艺术家。”13岁时,他从德国风景画家卡尔·韦尔施(Carl Welsch)那里接受了一些水彩画课程。虽然萨金特的教育还远未完成,但他长大后成为一个文化程度很高的国际化年轻人,在艺术、音乐和文学方面都有造诣。他精通英语、法语、意大利语和德语。17岁时,萨金特被描述为“任性、好奇、坚定和坚强”(以他母亲的名字命名),但害羞、慷慨和谦逊(以他父亲的名字命名)。他与1874位大师的第一手观察非常熟悉,正如他在第二年写到的:“我在威尼斯学到了极大的敬佩丁托列托,认为他可能仅次于米开朗基罗提香。”

在佛罗伦萨学院学习的尝试失败了,因为当时学校正在重组。从佛罗伦萨返回巴黎后,萨金特开始与年轻的法国肖像画家卡洛斯·杜兰一起学习艺术。在迅速崛起之后,这位艺术家以其大胆的技术和现代的教学方法而闻名。在1874年至1878年间,他的影响对萨金特至关重要。

1874年,萨金特通过了他第一次尝试的严格考试,获得了法国顶级艺术学校爱科尔艺术学院的入学资格。他参加了包括解剖学和透视术在内的绘画课程,并获得了银奖。他还花了很多时间自学,在博物馆画画,并在与詹姆斯·卡罗尔·贝克维思合租的画室画画。他既是一位宝贵的朋友,也是萨金特与海外美国艺术家的主要联系。萨金特还从Léon Joseph Florentin Bonnat身上汲取了一些教训。

卡洛斯·杜兰的工作室是一个进步的工作室,摒弃了传统的学术方法(需要仔细的绘画和底色),取而代之的是湿对湿(alla prima,Wet-on-wet)的方法,即直接在画布上用一支由委拉斯开兹衍生的画笔画画。这是一种依靠颜料色调的正确放置的方法。

这种方法也允许不绑定在底图上的自然色彩。它明显不同于让-莱昂·杰罗姆的传统工作室,美国人托马斯·艾金斯朱利安·奥尔登·威尔曾在这里学习。

萨金特很快就成了明星学生。1874年,威尔与萨金特相识,并指出萨金特是“我所见过的最有才华的人之一,他的画作就像老大师一样,他的颜色也同样精美。”萨金特出色的法语能力和卓越的才能使他既受欢迎又受人钦佩。通过与保罗·塞萨尔·赫列乌的友谊,萨金特将会见艺术界的巨人,包括埃德加·德加奥古斯特·罗丹克劳德·莫奈詹姆斯·惠斯勒

萨金特早期的热情是山水画,而不是肖像画,他大量的山景、海景和建筑素描就证明了这一点。卡洛斯·杜兰在肖像画方面的专长最终影响了萨金特。历史画作的委托书仍然被认为是更有声望的,但要想得到它要难得多。另一方面,肖像画是促进艺术事业、在沙龙展出以及获得谋生佣金的最佳方式。

萨金特的第一幅主要肖像是1877年他的朋友范妮·瓦茨(Fanny Watts)的,也是他第一次进入沙龙。它特别出色的姿势引起了人们的注意。他的第二个沙龙作品是《坎卡尔牡蛎采集者》,这是一幅印象派绘画,他复制了两幅,其中一幅寄回美国,两幅都受到了热烈的评论。

1879年,23岁的萨金特为卡洛斯·杜兰老师画了一幅肖像《卡洛斯·杜兰》。这位大师的努力得到了公众的认可,并宣布了他成熟作品的发展方向。它在巴黎沙龙上的展出既是对他的老师的致敬,也是肖像画委员会的广告。在谈到萨金特的早期作品时,亨利·詹姆斯( Henry James)写道,这位艺术家“展现了一个才华横溢、略带‘不可思议’的奇观,而在其职业生涯刚开始时,就没有什么可学的了。”

离开卡洛斯·杜兰的工作室后,萨金特访问了西班牙。在那里,他满怀激情地研究了委拉斯开兹的绘画,吸收了大师的技巧,并在旅行中收集了未来作品的想法。他被西班牙音乐和舞蹈迷住了。这次旅行还重新唤醒了他自己的音乐天赋(这几乎等同于他的艺术天赋),并在他的早期杰作《喧嚣》中找到了视觉表达。音乐也将继续在他的社会生活中发挥重要作用,因为他是业余和专业音乐家的熟练伴奏者。萨金特成为现代作曲家的有力拥护者,尤其是加布里埃尔·福雷( Gabriel Fauré)。意大利之行为几幅威尼斯街景风俗画提供了草图和想法,这些画有效地捕捉了手势和姿势,他会发现这些在后来的肖像画中很有用。

回到巴黎后,萨金特很快就收到了几张肖像委托书。他的事业开始了。他立即表现出专注和毅力,使他能够在接下来的二十五年里以工人般的稳定态度作画。他用许多未经委托的朋友和同事的肖像来填补委托之间的空白。他优雅的举止、完美的法语和高超的技巧使他在新一代肖像画家中脱颖而出,他的名声迅速传开。他自信地定下高价,拒绝了不满意的顾客。他指导他的朋友埃米尔·福斯(Emil Fuchs)学习油画肖像画。

19世纪80年代早期,萨金特定期在沙龙展出肖像,这些肖像大多是女性的全身画像,如《爱德华·佩勒龙夫人》和《拉蒙·苏伯卡索夫人》。他继续收到积极的批评通知。

萨金特最好的肖像作品揭示了坐在那里的人的个性和个性。他最狂热的崇拜者认为,在这一点上,只有委拉斯开兹才能与他相提并论,他是萨金特最有影响力的人物之一。这位西班牙大师的魅力在萨金特的《爱德华·达利·博伊特的女儿们》中表现得淋漓尽致,这是一部与委拉斯开兹的《宫女》相呼应的令人难以忘怀的作品。正如他早期的许多肖像画一样,萨金特自信地尝试不同的方法来应对每一个新的挑战,这里运用了不同寻常的构图和灯光来达到引人注目的效果。他在19世纪80年代最广泛展出和最受喜爱的作品之一是《玫瑰夫人》,这是夏洛特·伯克哈特(Charlotte Burckhardt)的肖像,一位亲密的朋友和可能的浪漫恋情。

他最有争议的作品《X夫人》现在被认为是他最好的作品之一,也是艺术家个人的最爱;他在1915年说,“我想这是我做过的最好的事情。”当它在巴黎1884年的沙龙上亮相时,引起了如此负面的反应,很可能促使萨金特搬到伦敦。萨金特的自信使他试图在肖像画上做一个滑稽的实验,但这次却出人意料地适得其反。这幅画不是她委托的,他追求她的机会,这与他的大多数肖像画作品不同,他的客户都在寻找他。萨金特写信给一位熟人:

“我非常想画她的肖像,有理由认为她会同意,并在等待有人向她的美貌致敬……你可以告诉她,我是一个才华横溢的人。”

完成这幅画花了一年多的时间。高托夫人肖像的第一个版本是著名的低垂领口、白色粉状皮肤和傲慢的翘头,其特点是故意在右侧系上一条露肩衣带,这使得整体效果更加大胆和性感。萨金特将带子重新刷到了预期的肩后位置,试图减轻愤怒,但损坏已经造成。1885年,法国佣金枯竭,他告诉他的朋友埃德蒙·戈斯,他打算放弃绘画,从事音乐或商业。

朱迪思·戈蒂埃(Judith Gautier)在记录来访者的反应时观察到:

“是女人吗?一个嵌合体,在纹章纹章上饲养的独角兽的形象,或者可能是一些东方装饰艺术家的作品,对他们来说,人形是被禁止的,谁希望让人想起女人,谁画了美味的阿拉伯式?不,这不是这些东西,而是一个现代女性的精确形象,由一位精通艺术的画家精心绘制。”

在1884年的X夫人丑闻之前,萨金特曾画过卡普里的罗西娜·费拉拉(Rosina Ferrara)和西班牙外籍模特卡美拉·贝尔塔尼亚(Carmela Bertagna)等异域美人,但早期的画并不是为了广泛的公众欢迎。萨金特一直把这幅画放在伦敦画室的显眼位置,直到1916年搬到美国后,以及高托去世几个月后,他把它卖给了大都会艺术博物馆。

在抵达英国之前,萨金特开始将画作送到皇家学院展出。其中包括《波齐医生在家》,一篇华丽的红色的和他的第一幅全身男性肖像,以及更为传统的《亨利·怀特夫人(玛格丽特[黛西]斯图维桑特·卢瑟福)》。随后的肖像画委员会鼓励萨金特于1886年移居伦敦。尽管发生了X夫人丑闻,他早在1882年就考虑搬到伦敦;他的新朋友、小说家亨利·詹姆斯(Henry James)一再敦促他这样做。回想起来,他被转移到伦敦可能是不可避免的。

英国评论家一开始并不热情,指责萨金特“聪明”“法国化”地处理颜料。一位评论家看到他的《亨利·怀特夫人(玛格丽特[黛西]斯图维桑特·卢瑟福)》时,形容他的技巧“坚硬”且“几乎金属般”,没有“表情、空气或造型的品味”。然而,在怀特夫人的帮助下,萨金特很快赢得了英国赞助人和评论家的赞赏。亨利·詹姆斯也给了这位艺术家“尽我最大的努力”

萨金特不在画室时,花了很多时间在英国农村的户外绘画。1885年,萨金特在吉维尼拜访克劳德·莫奈时,画了一幅他印象最深刻的肖像画,莫奈与他的新娘一起在户外工作。萨金特通常不被认为是印象派画家,但他有时会运用印象派的技巧来产生巨大的效果。他的《克劳德·莫内在树林边画画》采用了他自己的印象派风格。19世纪80年代,他参加了印象派画展,在参观莫奈之后,他开始在户外用外光主义(En plein air)方式作画。在此期间,萨金特为他的个人收藏购买了四幅莫奈作品。

萨金特也同样受到启发,为他的艺术家朋友保罗·塞萨尔·赫列乌画了一幅肖像画,他还与妻子一起在户外作画。一张与这幅画非常相似的照片表明,萨金特偶尔用摄影来辅助构图。通过保罗·塞萨尔·赫列乌,萨金特在1884年会见并画了著名的法国雕塑家奥古斯特·罗丹,这是一幅相当阴沉的肖像画,让人想起托马斯·艾金斯的作品。尽管英国评论家将萨金特归入印象派阵营,但法国印象派却持相反观点。正如克劳德·莫奈后来所说,“从我们使用这个词的意义上说,他不是印象派,他太受卡洛斯·杜兰的影响了。”

萨金特在皇家学院的第一次重大成功是在1887年,当时人们对《康乃馨,百合,百合,玫瑰》的热情高涨。《康乃馨,百合,百合,玫瑰》是现场绘制的一幅大型作品,两个年轻女孩在科茨沃尔德百老汇的一个英国花园里点燃灯笼。这幅画立即被泰特美术馆买下。

1887-1888年,他作为专业艺术家首次访问纽约和波士顿,创作了20多幅重要作品,其中包括著名波士顿艺术赞助人伊莎贝拉·斯图尔特·加德纳(Isabella Stewart Gardner)的肖像。他对一位纽约商人的妻子阿德里安·伊塞林夫人(Mrs. Adrian Iselin)的肖像,在他最有洞察力的作品中揭示了她的性格。在波士顿,萨金特的第一次个展获得了荣誉,展出了他的22幅作品。在这里,他与画家Dennis Miller Bunker成为了朋友。1888年夏天,丹尼斯·米勒·邦克(Dennis Miller Bunker)前往英国,与他一起在外景进行彩绘。他也是萨金特1888年《丹尼斯·米勒在卡尔科特的地堡绘画》画作的主题。

回到伦敦后,萨金特很快又忙了起来。他的工作方法在当时已经很成熟,遵循了他之前其他肖像大师所采用的许多步骤。在通过谈判获得佣金后,萨金特会去客户家看看这幅画挂在哪里。他经常检查客户的衣橱,挑选合适的服装。有些肖像画是在客户家里完成的,但更多的时候是在他的工作室里完成的,工作室里备有家具和背景材料,他选择了这些材料来达到适当的效果。他通常要求客户做八到十次坐姿,尽管他会尝试一次就拍下脸。他通常保持愉快的谈话,有时他会休息一下,为他的保姆弹钢琴。萨金特很少使用铅笔或油画素描,而是直接画油画。最后,他会选择一个合适的框架。

萨金特没有助手;他处理了所有的任务,比如准备画布、给油画上漆、安排摄影、运输和文件。他要求每张肖像约5000美元,按现价计算约13万美元。一些美国客户自费前往伦敦,让萨金特为他们画像。

1890年左右,萨金特画了两幅大胆的非委托画像作为展示作品,一幅是女演员埃伦·特里(Ellen Terry)扮演麦克白夫人,另一幅是西班牙著名舞蹈家拉卡门西塔(La Carmencita)。萨金特被选为皇家科学院院士,三年后成为正式成员。在19世纪90年代,他平均每年有14幅肖像画,没有一幅比1892年《洛纳乌的阿格纽夫人》更美。他对《休·哈默斯利夫人》同样因生动地描绘了伦敦最著名的女主人之一而广受欢迎。萨金特作为一位气派非凡的肖像画家,取得了无与伦比的成功;他描绘的人物既高贵又常有神经质。萨金特被称为“我们时代的范戴克”。尽管萨金特是一名美国侨民,但他多次返回美国,通常是为了满足委托拍摄肖像的要求。

萨金特在1893年芝加哥哥伦比亚世界博览会的美术宫展出了他的九幅肖像画。

萨金特画了罗伯特·路易斯·史蒂文森的三幅肖像画。第二幅是《罗伯特·路易斯·史蒂文森和他的妻子》,是他最著名的作品之一。他还完成了两位美国总统的肖像画:西奥多·罗斯福( Theodore Roosevelt)和伍德罗·威尔逊( Woodrow Wilson)。

居住在伦敦的一位富有的犹太艺术品经销商阿舍·韦特海默(Asher Wertheimer)委托萨金特(Sargent)制作了一系列十几幅他的家庭肖像,这是这位艺术家从一位赞助人那里获得的最大委托。韦特海默的肖像揭示了艺术家和他的主题之间令人愉快的熟悉。韦特海默将大部分绘画遗赠给了国家美术馆。1888年,萨金特发布了他对科尼利厄斯·范德比尔特的曾孙女爱丽丝·范德比尔特·谢泼德( Alice Vanderbilt Shepard)的肖像《爱丽丝·谢泼德》。他许多最重要的作品都在美国的博物馆里。1897年,一位朋友赞助了萨金特的一幅著名的菲尔普斯·斯托克斯夫妇(Isaac Newton Phelps Stokes)的油画肖像作为结婚礼物。

到1900年,萨金特达到了名望的顶峰。漫画家马克斯·比尔博姆(Max Beerbohm)完成了17幅萨金特漫画中的一幅,使公众熟知这位艺术家的大腹便便。尽管只有四十多岁,萨金特开始更多地旅行,在肖像画上投入的时间相对较少。他的《威尼斯的室内》是柯蒂斯家族四名成员在其优雅的宫殿式住宅巴巴拉宫的肖像画,获得了巨大的成功。但是,惠斯勒不赞成萨金特笔下的松散,他将其总结为“到处都是污迹”。萨金特最后一幅具有布拉武拉风格(bravura style)的主要肖像之一是1902年身着优雅狩猎制服的里伯斯代尔勋爵。1900年至1907年间,萨金特继续保持着他的高生产率,除了数十幅油画肖像外,还包括数百幅肖像画,每张约400美元。

1907年,51岁的萨金特正式关闭了他的工作室。他如释重负地说,“如果一个人在工作时不被迫说话,那么画一幅肖像画将是相当有趣的……当一个人感到痛苦时,必须取悦看护者并让他看起来很快乐,这是多么讨厌的事。”同年,萨金特画了他谦逊而严肃的自画像,这是他最后一幅,意大利佛罗伦萨乌菲齐画廊著名的自画像收藏。

萨金特和他的姐妹艾米丽和维奥莱特(奥蒙德夫人)以及维奥莱特的女儿罗斯·玛丽和雷恩在瑞士阿尔卑斯山进行了几次夏季访问。1906年至1913年,维奥莱特的女儿罗丝·玛丽和雷恩曾是许多绘画作品的主题。

萨金特厌倦了肖像画,他追求建筑和风景主题。在1906访问罗马期间,萨金特在圣徒多米尼克教堂和西西特斯教堂前面画了一幅油画和几幅铅笔画,分别是外面的楼梯和栏杆,现在是圣徒托马斯阿奎那教堂。建于1654年的双楼梯是建筑师兼雕塑家奥拉齐奥·托里亚尼(Orazio Torriani,佛罗里达州1602-1657)设计的。1907年,他写道:“我在罗马研究了一座宏伟的弯曲楼梯和栏杆,这座楼梯和栏杆通向一个将百万富翁变成蠕虫的宏伟立面……”这幅画现在悬挂在牛津大学阿什莫伦博物馆,铅笔素描收藏在哈佛大学艺术收藏馆和福克博物馆。萨金特后来在1869年至1909年哈佛大学校长查尔斯·威廉·艾略特(Charles William Eliot)的画像中使用了这一楼梯和栏杆的建筑特征。

萨金特的名气仍然很大,博物馆急切地购买他的作品。那一年,他拒绝了骑士身份,决定保留他的美国公民身份。从1907年起,萨金特基本上放弃了肖像画,专注于风景画。在他生命的最后十年里,他多次访问美国,包括从1915年到1917年整整逗留了两年。1917年4月,萨金特参观了迈阿密的詹姆斯·迪林庄园(James Deering),并应邀与詹姆斯和他的兄弟查尔斯·迪林一起乘坐詹姆斯的游艇“尼本斯”号在佛罗里达群岛巡游。萨金特对庄园里的“素描矿场”更感兴趣,对钓鱼一点也不感兴趣,于是“不情愿地”进行了巡游,画了一些水彩画素描(包括《失职者》)。

当萨金特于1917年完成约翰·D·洛克菲勒(John D. Rockefeller)的肖像画时,大多数评论家开始把他交给过去的大师,“一位在他的赞助人和后代之间的杰出大使。”现代主义者对他更加严厉,认为他完全脱离了美国生活的现实和新兴的艺术趋势,包括立体主义和未来主义。萨金特平静地接受了批评,但拒绝改变他对现代艺术的负面看法。他反驳道:“安格尔拉斐尔埃尔·格雷考,这些都是我现在的敬佩,这些都是我喜欢的。”1925年,萨金特临死前不久,画了他最后一幅油画肖像,一幅格雷斯·库松(Grace Curzon)的油画,《凯德尔斯顿侯爵夫人寇松》。这幅画于1936年由库里尔艺术博物馆( Currier Museum of Art)购买,并在那里展出。

在萨金特漫长的职业生涯中,他画了2000多幅水彩画,从英国农村到威尼斯,再到蒂罗尔、科孚、中东、蒙大拿、缅因和佛罗里达。每个目的地都提供了图片刺激和珍宝。即使在闲暇时,为了逃避肖像画室的压力,他也不停地画画,经常从早到晚作画。

他的数百幅威尼斯水彩作品尤其引人注目,其中许多作品都是从平底船的角度创作的。他的色彩有时非常生动,正如一位评论者所说:“一切都是以梦的强度来表达的。”在中东和北非,萨金特画了贝都因人、牧羊人和渔夫。在他生命的最后十年中,他在缅因州、佛罗里达州和美国西部创作了许多动物、植物和土著民族的水彩画。

通过他的水彩画,萨金特能够放纵他对自然、建筑、异国风情和高贵山景的最早艺术倾向。正是在他的一些晚期作品中,我们感觉到萨金特的绘画最纯粹是为了他自己。他的水彩画表现得欢快流畅。他还广泛画家庭、朋友、花园和喷泉。在水彩画中,他顽皮地描绘了他的朋友和家人穿着东方人的服装,在明亮的风景中放松,这比他的任务(《国际象棋》)更加生动的调色板和实验性的处理。1905年,他在伦敦卡法克斯美术馆举办了第一次大型水彩作品个人展。1909年,他在纽约市展出了86幅水彩画,其中83幅被布鲁克林博物馆购买。埃文·查特里斯( Evan Charteris)在1927年写道:

“生活在萨金特的水彩中,就是生活在捕捉和把握阳光的环境中,生活在一个明亮易读的世界中,生活在‘逆流的阴影’和‘中午的环境热情’中。”

尽管没有普遍给予温斯洛·霍默的批判性尊重,但学术研究表明,萨金特精通各种不透明和透明的水彩画技术,包括温斯洛·霍默使用的方法。

为了满足有钱人对肖像画永不满足的需求,萨金特创作了数百幅快速的木炭肖像素描,他称之为“马克杯”(Mugs)。其中46幅作品横跨1890-1916年间,于1916年在英国皇家肖像画家协会展出。

萨金特的所有壁画都可以在波士顿、剑桥地区找到。他们在波士顿公共图书馆、美术馆和哈佛大学的威德纳图书馆。萨金特最大规模的作品是装饰波士顿公共图书馆的壁画,描绘了宗教历史和多神教的神。它们是用马赛克伪装在图书馆的墙上的。他在这幅画作上工作了将近三十年,但从未完成最后一幅壁画。萨金特利用他广泛的旅行和参观博物馆的机会,创造了一个浓密的艺术历史混合体。壁画于2003-2004年修复。

萨金特从1895年到1919年从事壁画创作;它们旨在展示宗教和社会的进步,从异教迷信到基督教的升华,最后是一幅描绘耶稣在山上布道的画作。但萨金特于1919年末创作的“教堂”和“犹太教堂”的画作引发了一场争论,关于这位艺术家是否以一种刻板的、甚至是反犹太主义的方式代表了犹太教。萨金特利用中世纪绘画中使用的肖像画,将犹太教和犹太教堂描绘成一个丑陋的女巫,将基督教和教堂描绘成一个可爱、容光焕发的年轻女子。他也不明白这些陈述对波士顿的犹太人来说有什么问题;当这些画受到批评时,他既惊讶又伤心。这些画让波士顿犹太人反感,因为它们似乎展示了犹太教的失败和基督教的胜利。波士顿报纸也关注了这场争论,指出尽管许多人认为这些画令人反感,但并非所有人都同意。最后,萨金特放弃了完成壁画的计划,争议最终平息了。

1918年,萨金特访问美国后返回英国,受英国信息部委托担任战争艺术家。在他的大型油画《毒气》和许多水彩画中,他描绘了一次大战的场景。1918年耶稣受难节,萨金特的侄女罗斯·玛丽在巴黎圣热尔韦教堂的炮击中丧生,这使他深受影响。

萨金特是一个终身单身汉,有着广泛的朋友圈,包括奥斯卡·王尔德(Oscar Wilde,他与王尔德有好几年的邻居)、女同性恋作家维奥莱特·佩吉( Violet Paget)和他可能的情人阿尔伯特·德·贝勒洛什( Albert de Belleroche)。传记作家曾把他描绘成沉着沉默寡言的人。然而,最近的学术界猜测他是一个同性恋者,因为他花了大量时间研究裸体男性形象。这一观点是基于他的朋友和协会的陈述、他的肖像画的整体吸引力、他的作品挑战19世纪性别差异观念的方式、他以前被忽视的男性裸体,以及一些裸体男性肖像,包括托马斯·麦凯勒(Thomas E. McKeller)、巴塞洛米·马加诺斯科(Bartholomy Maganosco)、奥林匹奥·福斯科(Olimpio Fusco),还有贵族艺术家Albert De Belleroche的作品,挂在他的切尔西餐厅里。萨金特与贝勒洛切有着长期的友谊,他在1882年认识了贝勒洛切,并经常与他一起旅行。据推测,一幅幸存下来的图画可能暗示萨金特可能曾将他用作《X夫人》的模特,因为萨金特在同一时间分别绘制了每一幅画,而这张精致的姿势更像是萨金特对男性形体的素描,而不是他通常僵硬的委托。

有人认为,萨金特在19世纪90年代被誉为“犹太人的画家”,这可能是因为他同情并共谋享受他们共同的社会差异。有很多证据可以断定萨金特是同性恋;其中一位犹太客户贝蒂·韦特海默(Betty Wertheimer)写道,在威尼斯时,萨金特“只对威尼斯的平底船感兴趣”。画家雅克·埃米尔·布兰奇是萨金特的早期模特之一,他在萨金特死后说,他的性生活“在巴黎臭名昭著,在威尼斯,简直是丑闻。他是一个疯狂的同性恋者。”毫无疑问,萨金特确实被男人所吸引,在性方面,很可能还有浪漫方面。

与女性有很多友谊:有人认为,与他的模特罗西娜·费拉拉( Rosina Ferrara)、艾美莉·高托( Amélie Gautreau)和朱迪思·高蒂埃(Judith Gautier)的友谊可能已经陷入迷恋。作为一个年轻人,萨金特也曾一度追求露易丝·伯克哈特(Louise Burkhardt),这位《玫瑰夫人》的模特。

萨金特的朋友和支持者包括亨利·詹姆斯(Henry James)、伊莎贝拉·斯图尔特·加德纳(Isabella Stewart Gardner,他委托并购买了萨金特的作品,并就其他收购事宜征求了萨金特的意见)、爱德华七世(Edward VII)和保罗·塞萨尔·海勒(Paul César Helleu)。他的合作人还包括爱德蒙·德·波利尼亚克王子( Prince Edmond de Polignac)和罗伯特·德·孟德斯鸠(Robert de Montesquiou)伯爵。与萨金特相关的其他艺术家有Dennis Miller Bunker詹姆斯·卡罗尔·贝克维思Edwin Austin AbbeyJohn Elliott(他也曾参与波士顿公共图书馆的壁画创作)、Francis David Millet华金·索罗拉克劳德·莫奈,萨金特为他们作画。1905年至1914年间,萨金特的常客是已婚艺术家夫妇威尔弗里德·德格伦和简·埃米特·德·格伦( Jane Emmet de Glehn)。三人经常在法国、西班牙或意大利度过夏天,三人在旅行期间都会在画作中相互描绘。

在艺术界转而关注印象派、野兽派和立体主义的时代,萨金特实践了他自己的现实主义形式,其中出色地提到了委拉斯开兹安东尼·凡·戴克庚斯博罗。他似乎毫不费力地以当代的方式诠释了大师们的作品,由此产生了一系列具有非凡艺术技巧的委托画像《阿尔塞纳》、艾萨克·牛顿·菲尔普斯·斯托克斯夫妇( Mr. and Mrs. Isaac Newton Phelps-Stokes,1897年,纽约大都会艺术博物馆),并为萨金特赢得了“我们时代的安东尼·凡·戴克”的称号

尽管如此,在他的一生中,他的工作还是引起了一些同事的负面反应:毕沙罗写道“他不是一个狂热者,而是一个娴熟的表演者”,沃尔特·理查德·西克特发表了一篇讽刺性的文章,标题是“萨金托拉蒂”(Sargentolatry)。在他去世时,他被认为是一个不合时宜的人,这是镀金时代的遗迹,与第一次世界大战后欧洲的艺术风格格格不入。伊丽莎白·普雷特约翰(Elizabeth Prettejohn)认为,萨金特声誉的下降部分是由于反犹太主义的兴起,以及由此产生的对“庆祝犹太繁荣”的不容忍。有人认为,萨金特作品中固有的异国情调吸引了他从19世纪90年代开始创作的犹太客户的同情。

这一点在他的肖像中表现得最为明显的莫过于《阿尔米娜,阿舍·韦特海默的女儿》,画中的人物穿着波斯服装,戴着珍珠镶嵌的头巾,弹奏着印度坦布拉(tambura),所有的装备都是为了传达性感和神秘。如果萨金特用这幅肖像来探讨性和身份问题,那么这幅肖像似乎得到了这位受试者的父亲、富有的犹太艺术品经销商阿舍·韦特海默(Asher Wertheimer)的满意。

萨金特最主要的批评者是布卢姆斯伯里派(Bloomsbury Group)有影响力的英国艺术评论家罗杰·艾略特·弗莱,他在1926年伦敦萨金特回顾展上驳斥萨金特的作品缺乏美学品质:“的确很好,但最棒的是,这场精彩的表演竟然与艺术家的表演混淆了。”,20世纪30年代,刘易斯·芒福德(Lewis Mumford)领导了一群最严厉的批评家:“萨金特始终是一位插画家……最巧妙的工艺外观,最锐利的效果之眼,都无法掩盖萨金特思想的本质空虚,或他执行的某些部分的轻蔑和愤世嫉俗的肤浅。”

萨金特贬值的部分原因还在于他在国外的生活,这使得他在“真正的”具有社会意识的美国艺术,如施蒂格利茨(Alfred Stieglitz)和阿什坎画派( Ashcan School)正在崛起的时候显得不那么美国化。

在经历了如此长一段时间的批评不满之后,萨金特的声誉自20世纪50年代以来稳步上升。20世纪60年代,维多利亚艺术的复兴和针对萨金特的新学术加强了他的声誉。萨金特是大型博物馆大型展览的主题,包括1986年在惠特尼美国艺术博物馆举办的回顾展,以及1999年在波士顿美术馆、华盛顿国家美术馆和伦敦国家美术馆举办的大型巡回展览。

1986年,安迪·沃霍尔(Andy Warhol)对萨金特学者特雷弗·费尔布罗斯(Trevor Fairbrother)评论说,萨金特“让每个人看起来都很迷人、更高、更瘦。但他们都有心情,每个人都有不同的心情。”

在20世纪80年代《时代》杂志的一篇文章中,评论家罗伯特·休斯(Robert Hughes)称赞萨金特是“在一个像我们一样过度追求男性权力和女性美貌的时代,无与伦比的记录者。”

1922年,萨金特与埃德蒙·格雷森、沃尔特·莱顿·克拉克等共同创建了纽约市中央美术馆。萨金特积极参与大中央美术馆及其学院——大中央美术学院,直到1925年去世。1924年,画廊举办了萨金特作品的大型回顾展。然后他回到英国,1925年4月14日,他在切尔西的家中突然死于心脏病。萨金特埋葬在萨里沃金附近的布鲁克伍德公墓(Brookwood Cemetery)。

萨金特作品的纪念性展览于1925年在波士顿举行,1926年在纽约大都会艺术博物馆、伦敦皇家学院和泰特美术馆举行。1928年,中央美术馆还组织了一次追忆展览,展出了他一生中从未见过的素描和素描。

罗伯特·路易斯·史蒂文森和他的妻子》于2004年以880万美元售出,位于阿肯色州本顿维尔的水晶桥美国艺术博物馆。

2004年12月,《阳伞组》以2350万美元的价格售出,几乎是苏富比估计的1200万美元的两倍。萨金特画作此前的最高价格为1100万美元。

2018年,喜剧中心明星杰德·埃斯特班·埃斯特拉达(Jade Esteban Estrada)创作、导演并主演了《X夫人:一个滑稽幻想》(Madame X:A Bullesque Fantasy),这是一个基于萨金特生平和他的名画《X夫人肖像》(Grait of Madame X)的故事。

萨金特的作品在玛吉·斯蒂夫瓦特( Maggie Stiefvater)2021年的小说《不可能的先生》(Mister Impossible)中占有突出地位。


约翰·辛格·萨金特作品收藏于:

大都会艺术博物馆(140)

波士顿美术馆(77)

布鲁克林博物馆(49)

哈佛艺术博物馆(40)

伦敦泰特不列颠(39)

国家肖像馆(20)

美国国家艺术馆(20)

芝加哥艺术博物馆(19)

伍斯特艺术博物馆(18)

帝国战争博物馆(16)

伊莎贝拉嘉纳艺术博物馆(15)

马萨诸塞州克拉克艺术学院(13)

大英博物馆(13)

菲茨威廉博物馆(12)

耶鲁大学美术馆(11)

科科伦美术馆(10)

费城艺术博物馆(9)

罗德岛设计艺术博物馆(9)

阿伯丁画廊(8)

波特兰艺术博物馆-缅因州(7)

加利福尼亚州旧金山艺术博物馆-笛洋美术馆(6)

辛辛那提艺术博物馆(6)

阿什莫林博物馆(6)

美国艾迪生艺术馆(6)

提森-博内米萨博物馆(6)

特拉美国艺术基金会(6)

Biltmore Estate(5)

加的夫国家博物馆(5)

维多利亚国立美术馆(5)

纳尔逊-阿特金斯艺术博物馆(5)

苏格兰国立肖像美术馆(4)

赫施霍恩博物馆与雕塑园(4)

密歇根州底特律美术馆(4)

洛杉矶艺术博物馆(4)

弗瑞尔艺廊(4)

维多利亚和阿尔伯特博物馆(4)

曼彻斯特美术馆(4)

沃兹沃思学会(4)

弗吉尼亚美术博物馆(3)

德克萨斯州休斯顿美术馆(3)

史密森尼美国艺术博物馆(3)

华盛顿州弗赖伊艺术博物馆(3)

马萨诸塞州米德美术馆(3)

俄亥俄州克利夫兰艺术博物馆(3)

格拉斯哥博物馆资源中心(3)

水晶桥美国艺术博物馆(3)

戴维斯博物馆(3)

普林斯顿大学艺术博物馆(3)

古尔本基安美术馆(3)

爱尔兰国立美术馆(3)

利兹艺术画廊(3)

英国伯明翰博物馆和美术馆(3)

苏格兰国家画廊(2)

沃克美术馆(2)

都柏林市休里画廊(2)

比佛布鲁克美术馆(2)

高等艺术博物馆(2)

伦敦国家美术馆(2)

英国皇室收藏-白金汉宫(2)

纽瓦克博物馆(2)

哈佛大学肖像收藏(2)

达拉斯艺术博物馆(2)

皇家艺术研究院(2)

查茨沃斯庄园(2)

内布拉斯加州乔斯林艺术博物馆(2)

德克萨斯州圣安东尼奥艺术博物馆(2)

伦敦大学学院艺术博物馆(2)

明尼苏达州明尼阿波利斯美术馆(2)

约翰内斯堡艺术画廊(2)

莱恩美术馆(2)

Widener Library, Harvard College(2)

威斯特摩兰美国艺术博物馆(2)

巴黎奥赛美术馆(2)

Sargent House Museum(2)

Kykuit(2)

宾夕法尼亚美术学院(2)

塔夫特艺术博物馆(2)

布拉德福德艺术画廊与博物馆(2)

新不列颠美国艺术博物馆(2)

美国国家肖像画廊(2)

宾西法尼亚州卡内基美术馆(2)

国家学院博物馆和学校(2)

皮博迪埃塞克斯博物馆(2)

巴尔的摩艺术博物馆(2)

纽约州罗彻斯特纪念美术馆(2)

胡德艺术博物馆(2)

圣巴巴拉艺术博物馆(2)

Eton College(2)

印第安纳波利斯艺术博物馆(2)

丹佛美术馆(2)

阿拉巴马州伯明翰艺术博物馆(2)

Columbia University(1)

Society of Four Arts(1)

狄克逊画廊和花园(1)

巴特勒美国艺术学院(1)

University of Pennsylvania Art Collection(1)

杨百翰大学艺术博物馆(1)

Destroyed by Hurricane Andrew 1992(1)

Palazzo Ruspoli - Rome(1)

法恩斯沃思艺术博物馆(1)

美国西班牙裔人协会(1)

Tacoma Art Museum(1)

意大利国立现代艺术美术馆(1)

德比博物馆与艺术画廊(1)

Hampden-Booth Theatre Library(1)

伦敦泰特现代艺术馆(1)

The White House Collection(1)

圣路易斯艺术博物馆(1)

阿特金森艺术画廊(1)

梅斯博物馆(1)

弗林特艺术学院(1)

Ackland Art Museum - Chapel Hill, NC(1)

英国皇家水彩画协会(1)

斯坦利和奥黛丽伯顿美术馆 - 利兹大学(1)

瓦茨画廊(1)

大急流艺术博物馆(1)

Hessel Museum of Art, Bard College(1)

Musée Faure(1)

南非国家美术馆(1)

Bryn Mawr College - Philadelphia(1)

Monmouth College(1)

High Peak Borough Council(1)

Cliveden - National Trust(1)

威奇托艺术博物馆(1)

英国皇家建筑师协会(1)

斯宾塞艺术博物馆(1)

Orlando Museum of Art(1)

Sala Zenobia y Juan Ramon Jiminez(1)

Cheekwood Museum of Art(1)

白宫收藏(1)

兰柏宫(1)

马里兰州沃尔特艺术博物馆(1)

梅斯达格收藏馆(1)

利弗夫人美术馆(1)

皇家康沃尔博物馆(1)

弗吉尼亚州克莱斯勒艺术博物馆(1)

希金斯艺术博物馆(1)

卡纳卓里图书馆和艺术画廊(1)

亨特美国艺术博物馆(1)

纽约州奥尔布赖特·诺克斯艺术馆(1)

Royal Geographical Society(1)

米歇尔与唐纳德·德艺术博物馆(1)

新奥尔良艺术博物馆(1)

新沃克博物馆和美术馆(1)

Lauren Rogers Museum of Art(1)

哥伦布博物馆(1)

巴黎小皇宫美术馆(1)

罗丹美术馆(1)

Johns Hopkins University School of Medicine(1)

Mint Museums - Charlotte (North Carolina)(1)

哥伦布艺术博物馆(1)

普利茅斯市博物馆和艺术画廊(1)

University of Cambridge - Library(1)

坎贝尔艺术博物馆(1)

碧提宫(1)

Wisconsin Historical Society(1)

马萨诸塞州史密斯学院艺术博物馆(1)

National Museum of Singapore(1)

里伯艺术博物馆(1)

Allen County Museum and Historical Society(1)

鲁昂美术馆(1)

凡尔赛宫(1)

Allentown Art Museum of Lehigh Valley - Allentown, PA(1)

雷丁公共博物馆(1)

特拉维夫艺术博物馆(1)

鲍登学院艺术博物馆(1)

Brotherton Library(1)

卡特莱特庄园(1)

亨廷顿艺术博物馆(西弗吉尼亚)(1)

Arkell Museum - New York(1)

佛罗里达州库莫尔艺廊(1)

惠特沃思艺术画廊(1)

蒙哥马利美术博物馆(阿拉巴马州)(1)

Western Reserve Historical Society(1)

肯伍德府(1)

阿蒙·卡特美国艺术博物馆(1)

南安普顿市美术馆(1)

Wedgwood Museum(1)

Weatherspoon Art Museum(1)

Canton Museum of Art(1)

得梅因艺术中心(1)

蒙特克莱尔艺术博物馆(1)

波特兰艺术博物馆(1)

库利尔艺术博物馆(1)

索罗拉博物馆(1)

纽约历史学会(1)

Fitchburg Art Museum(1)

邓迪艺廊与博物馆(1)

斯皮德艺术博物馆(1)

英国皇室收藏-温莎城堡(1)

托莱多艺术博物馆(1)

吉尔克瑞斯博物馆(1)

洛杉矶哈默博物馆(1)

Svenska Litteratursällskapet i Finland(1)

蓬皮杜中心(1)

University of Oxford - Lady Margaret Hall(1)

檀香山艺术博物馆(1)

Fine Arts Center, Colorado Springs(1)

Sordoni Art Gallery(1)

加利福尼亚汉庭顿图书馆(1)

Ellen Terry Memorial Museum(1)

玻璃世界(1)

Biggs Museum of American Art - Dover, DE(1)

Museu de Montserrat, Abadia de Montserrat(1)

西雅图艺术博物馆(1)

加拿大国立美术馆(1)

乌菲兹美术馆(1)

谢菲尔德市美术馆(1)

Mitchell Museum - Mount Vernon (Illinois)(1)